时至今日,不管是进食还是挨饿,毋庸置疑都会让我们的内心情感发生变化。那些曾经严格节食或长期不吃某些特定食物的人应该特别理解这一点。这是人体内发生了某些生化反应的缘故。

例如,富含碳水化合物的甜食会刺激大脑特殊区域的信号物质血清素的分泌。就目前的科学观点来看,这会让人放松并产生幸福感。相反,饥饿或减少碳水化合物的摄入会使大脑相关区域“幸福感制造者”血清素的水平下降,从而使人产生攻击性和意志消沉。人体内胰岛素的水平过低也会使人情绪低落。这些理论至少能够在一定程度上解释为什么一些运动者在低碳饮食期间会感到心情郁结。

探秘:幸福或忧郁竟由饮食决定?-江苏同志

此外,运动圈里流传着香蕉能提高血清素水平的说法。与这个广为人知的认知相反的是,像香蕉这样含有极微量血清素的食物是不能成为“幸福感制造者”的。真正的血清素提供者是碳水化合物,因为它能够促进胰岛素的分泌。而胰岛素又促使更多的血清素前体到达大脑,然后直接在那里合成血清素,从而让人感到愉悦。这是一系列生化反应的结果。

这并非不切实际。虽然并非对所有人来说碳水化合物都是天然的情绪振奋剂,但是它在某些人身上的作用格外明显。在德国所处的高纬度地区,某些人会因冬日的阴郁而更容易产生饥饿感,因此特别依赖甜食或含碳水化合物的食物。另外,在一年中阳光稀少的时节,一些人需要更多的睡眠。这一现象被科学家称为“季节性情绪失调”,也就是一种因季节变化而引起情绪波动的现象。13%的人患有季节性情绪失调症,女性比男性多发。此外,还有一些人的症状较轻,但是也会出现类似情绪波动的情况。在实际生活中这就意味着,一到阳光稀少的季节就特别想吃甜食或含碳水化合物的食物的人,在病发期间不要实行低碳饮食法。持续袭来的强烈的饥饿感和沮丧感极容易导致低碳饮食计划半途而废。

 

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还有一种类似的情况就是,某些人常常会在晚上翻冰箱找吃的。这种频繁发生在特定群体身上的行为被称为“夜食症”。夜食症患者通过进食使精神放松。值得注意的是,那些正在执行特别严苛的饮食法的健美者或健身者更容易受到这种症状的困扰。对力量训练者来说行之有效的应对措施是:安排富含蛋白质的夜宵。这种方法能够有效地防止夜袭冰箱这种行为的发生。

进食引起的积极情绪体验并不仅仅是血清素这类信号物质起作用的结果。受试者吃下5克巧克力后就会立刻愉快起来。摄入食物和获得幸福感之间的间隔如此之短,所以不可能是巧克力含有的物质引起的——因为在这么短的时间内它既不可能被消化,也不可能到达血液中。

很有可能是食物的外表、气味和口感直接唤起了人们的愉悦感。如果我们发现自己在压力大的时候吃得更多,那么最好的办法就是,即使在严格的减脂节食期也不要将自己喜欢的菜肴完全排除在食谱之外。正好相反,我们应该更主动地食用这些食物,可以将它们分成小份,有针对性地安排到节食食谱里,在训练后优先食用。

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我们已经知道,运动可以使营养物质从脂肪细胞转向进入肌细胞。在肌细胞里,涌入的营养物质一方面可以用于肌肉增长,另一方面可以立即用于下一次运动。根据目前营养心理学领域的研究,节食期间时不时“犯点儿小错”的人比那些一次都不犯规的人能够坚持得更久。

此外,我们也应该注意到,虽然压力和沮丧会使很多人吃得更多,但是并非所有人都会这样。甚至有些人在这种情况下食欲会大减。从某种意义上来说,这两种情况其实本质一样,那就是进食后人们都会有反应。